Cacat karena perang, dinilai layak untuk bekerja oleh Departemen Pekerjaan dan Pensiun – Cerita London Selatan: blog

Cacat karena perang, dinilai layak untuk bekerja oleh Departemen Pekerjaan dan Pensiun – Cerita London Selatan: blog

BAC-001

Terluka parah dalam ledakan di Mogadishu, Hawa melarikan diri dari perang untuk membangun kehidupan di Inggris. Saya diperkenalkan kepadanya oleh Sue Noel di Brixton Advice Centre, yang telah mengadvokasi dia dalam perjuangannya dengan Departemen Pekerjaan dan Pensiun. Dia berbicara kepada saya tentang apa yang membawanya ke London, harapannya untuk masa depan dan bagaimana penilaian kemampuan kerja Departemen Pekerjaan dan Pensiun secara aneh menilai dia layak untuk bekerja. Kata-kata dan gambar oleh James Hopkirk…

Hawa dibesarkan di Mogadishu, Somalia. Suatu sore di tahun 2005, ketika dia berusia 13 tahun, dia bersama keluarganya di rumah tetangga, menonton TV mereka, ketika sebuah mortir nyasar menghantam gedung. Kakak laki-lakinya tewas seketika, bersama dengan beberapa anggota keluarga tetangganya.

Saat itu, Somalia adalah negara tanpa pemerintahan atau aturan hukum yang berarti. Di Mogadishu, panglima perang yang bersaing saling bertarung dan teroris Islamis untuk mendapatkan supremasi. Ledakan, baku tembak, dan pembunuhan adalah hal biasa – tetapi kehidupan, semacamnya, terus berlanjut bagi warganya yang terkepung.

Hawa terkena pecahan peluru di kaki kirinya dan dilarikan ke rumah sakit, bersama dengan korban lainnya. Namun, keluarganya tidak mampu membeli obat, jadi dia dibalut dan dibebaskan setelah beberapa hari. Kakinya terinfeksi parah. Beberapa minggu kemudian, ketika dia kembali ke rumah sakit, dokter mengatakan kepadanya bahwa dia harus segera diamputasi di bawah lutut, atau dia akan mati.

Dia bilang dia ingat sedikit ledakan – dia shock – tapi dia ingat dengan sangat jelas saat dia diberitahu bahwa dia akan kehilangan kakinya. Dia melihat kehidupan yang dia bayangkan untuk dirinya sendiri menghilang begitu saja, katanya. Dia tidak bisa lagi pergi ke sekolah – tidak ada trotoar di kota dan jalan-jalan terlalu berlubang baginya untuk dinavigasi dengan kruk darurat. Dia tidak bisa lagi pergi ke toilet sendirian, atau merawat dirinya sendiri. Dia tidak bisa keluar untuk bermain dengan teman-temannya.

“Saya tidak bisa melakukan apa yang bisa dilakukan gadis-gadis lain,” katanya kepada saya di Brixton Advice Centre, berbicara dengan bantuan seorang penerjemah. “Saya menangis setiap malam. Saya berdoa agar sesuatu berubah, untuk keajaiban.”

Lebih buruk lagi, punggungnya juga rusak dalam ledakan itu, membuatnya kesakitan hampir terus-menerus. Dia kehilangan sebagian besar pendengarannya, dan tidak mengherankan sejak itu telah didiagnosis dengan gangguan stres pasca-trauma.

Selama delapan tahun berikutnya, dia hidup seperti seorang pertapa, seorang tahanan di rumahnya sendiri. Orang tuanya melakukan semua yang mereka bisa untuknya, tetapi mereka berjuang. Jika bukan karena mereka, dia akan menjadi miskin. “Kami adalah keluarga miskin,” katanya. “Saya adalah seorang gadis dengan satu kaki. Saya bisa melihat bahwa tidak ada masa depan bagi saya.”

Pada 2013, ketika dia berusia 22 tahun, orang tuanya membuat keputusan yang sulit. Mereka menjual rumah mereka – satu-satunya milik mereka yang bernilai apa pun – dan menggunakan uang itu untuk membayar penyelundup manusia untuk membawa putri mereka ke Inggris, di mana kakak perempuan tertuanya sudah tinggal, menikah dengan seorang pria Inggris-Somalia. Di sana, mereka berharap, mungkin ada masa depan bagi seorang wanita muda yang cacat.

Menggunakan dokumen palsu, mereka membawa Hawa ke London, tiba dengan penerbangan di Bandara Heathrow. “Saya tidak tahu ke mana mereka membawa saya,” katanya. “Ketika kami sampai di bandara, mereka memberi saya nomor untuk dihubungi dan kemudian meninggalkan saya.” Nomor itu adalah nomor saudara perempuannya, yang bergegas ke bandara untuk menemuinya. Mereka tidak bertemu selama bertahun-tahun. “Saya sangat menangis ketika melihatnya,” katanya. “Aku sangat senang, sangat lega.”

Keesokan harinya, saudara perempuannya membawanya ke Home Office di mana dia memulai proses klaim suaka dan, akhirnya, diberikan cuti untuk tinggal.

Awalnya, dia tinggal bersama saudara perempuannya, saudara iparnya dan ketiga anaknya di sebuah flat kecil dengan dua kamar tidur, tidur di lantai ruang tamu. Itu sempit, sulit baginya untuk mengakses kruk, dan tidur di lantai membuat sakit punggungnya semakin parah. Itu bukan situasi yang berkelanjutan, jadi dia menghubungi Dewan Southwark untuk membuat aplikasi tunawisma.

Terlepas dari kenyataan bahwa Home Office telah menerima permohonan suakanya dan bahwa kerentanan fisik dan mentalnya didokumentasikan dengan baik pada saat ini, dia ditolak. Tidak tahu harus berbuat apa, saudara perempuannya menyarankan agar dia mendekati Brixton Advice Center (BAC). Emma Rix, salah satu paralegal saat itu, menghubungi layanan sosial Southwark, dan mereka berhasil menemukan tempat tidur untuknya di akomodasi sementara.

Hawa telah mengklaim tunjangan disabilitas saat dia belajar bahasa Inggris dan menerima perawatan medis dan konseling, tetapi awal tahun ini dia dikirim untuk penilaian kemampuan kerja oleh Departemen Pekerjaan dan Pensiun. Mereka menilai dia layak untuk bekerja, secara langsung bertentangan dengan laporan medis yang terperinci dan tegas dari Rumah Sakit King’s College, dengan pernyataan dari dokter dan psikolognya yang menjelaskan bahwa dia belum mampu secara fisik atau mental untuk bekerja.

Akibatnya, dia sekarang harus pergi ke pusat pekerjaan dan membuktikan bahwa dia secara aktif mencari pekerjaan – seolah-olah dia adalah pencari kerja sehat lainnya. Dia bilang dia tidak bisa mengerti bagaimana mereka bisa sampai pada keputusan seperti itu.

Dengan bantuan Sue Noel di BAC dan Ali Awes di Certitude, sebuah badan amal kesehatan mental setempat, dia mengajukan banding atas keputusan tersebut dan saat ini sedang menjalani proses pertimbangan ulang wajib. Tapi ini bisa memakan waktu lama, seperti yang dijelaskan Nathan Scott dari BAC kepada saya ketika saya mewawancarainya tahun lalu.

Perubahan pada sistem tunjangan yang diperkenalkan pada tahun 2013, semua bagian dari upaya penghematan Pemerintah, membuat proses banding sekarang menjadi lambat dan rumit. Diperlukan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun untuk menyelesaikan kasus. Jika pertimbangan ulang wajibnya tidak berhasil, dia kemudian harus membawa kasusnya ke pengadilan. Sementara itu, dia bertahan berkat dukungan saudara perempuannya – meskipun dia juga berjuang.

Dia bilang dia sangat ingin bekerja dan membangun kehidupan senormal mungkin untuk dirinya sendiri. Dia berharap suatu hari nanti bisa menjadi seorang dokter. “Belajar bahasa Inggris adalah prioritas saya sekarang,” katanya, “tetapi sejak dokter merawat saya di Mogadishu, saya pikir inilah yang ingin saya lakukan. Mungkin aku bisa menyelamatkan beberapa nyawa juga. Itu mimpiku.”

Saya bertanya tentang keluarganya di rumah. Dia bilang dia sangat merindukan mereka. “Ini jauh lebih buruk bagi mereka,” katanya. “Mereka tidak punya banyak harapan. Mereka tidak memiliki rumah sendiri, mereka tinggal bersama beberapa kerabat lainnya sekarang. Mereka bergantung secara finansial pada saudara perempuan saya [in the UK], karena sangat sedikit pekerjaan di Mogadishu. Dan itu masih sangat berbahaya. Hidup sangat sulit bagi mereka.”

Nama Hawa telah diubah atas permintaannya.

Seperti ini:

Seperti Memuat…

Author: Justin Washington